lørdag 16. januar 2016

Wikipedia er 15 år

15. januar 2001 ble Wikipedia lansert. Det betyr at verdens største leksikon nettopp har hatt bursdag. Det er flere nettsteder som markerer dette med egne artikler, blant annet The Economist som skriver:

"Fifteen years ago today, on January 15th, 2001, Wikipedia was founded by two internet pioneers, Jimmy Wales and Larry Sanger, although neither had any idea how ambitious their online encyclopedia would become. Today Wikipedia is the tenth most popular website in the world, with versions available in some 280 languages containing around 35m articles."

I en tid der mange snakker om delingsøkonomi som noe helt nytt så kan det være greit å minne om at det kongelige biblioteket i Alexandria ble grunnlagt for over 2000 år siden som et sted der man kunne skaffe seg kunnskap som ble delt. I motsetning til mye av det som i dag omtales som delingsøkonomi, men som i realiteten er plattformteknologier som sørger for en mer effektiv drift av kommersielle tjenester, er Wikipedia basert på en virkelig dugnadsjobb. I en artikkel i forbindelse med 15-årsjubileet i The Guardian skriver grunnleggeren Jimmy Wales at:

"Since its founding 15 years ago, Wikipedia has been the go-to source for knowledge on any topic in the world. The depth and breadth of information it makes freely available is unprecedented. But the most exceptional thing about Wikipedia is that it is a collaboration, built by volunteer contributors from every walk of life. They come together, from different backgrounds and different beliefs, to learn and understand, to document the past for the future. In this way, Wikipedia has the power to be an instrument for collective understanding and resolution – a place to find nuance in things painted black and white, and a place to seek truth together. It isn’t a dusty encyclopedia, but a living resource that reflects the changing world around it,"

For en som både har vokst opp med Encyclopedia Britannica i barndomshjemmet og opplevd leksikonselgere på Karl Johan som overbeviste unge studenter at uten et ordentlig leksikon kunne det gå riktig galt med studiene, tok det litt tid å tro på at et gratis, nettbasert og dugnadsbasert leksikon kunne være like solid. Ville folk gidde å skrive? Hvem ville sørge for at det ikke var masse feil? I dag vet vi svaret. Wikipedia er det i særklasse viktigste oppslagsverket i verden. Det har artikler om millioner av temaer som aldri var med i Encyclopedia Britannica. Det oppdateres med nye artikler samme dag som selve begivenhetene og er stort sett minst like korrekt som våre gamle papirleksikon var. Det er bare å gratulere med dagen.