fredag 23. mai 2014

Valg i EU

Torsdag åpnet de første valglokalene og frem til søndag kan 380 millioner stemmeberettigede EU-borgere delta i det som er verdens nest største demokratiske valg, etter valget i India. Søndag kveld blir resultatet av valget til EU-parlamentet klart. Som en av flere guider til hva dette egentlig handler om kan det være greit å lese The Economists leder "Europe goes to the polls". Der slår de allerede innledningsvis fast at:

"After five gruelling years, many of Europe’s citizens must wish they could dispatch the entire political class to hellfire and torment. As it happens, the ballot for elections to the European Parliament from May 22nd to 25th does not include that option, so a record number will probably not bother to turn out. Many of those who do will back populists and extremists. Broadly anti-European parties may take well over a quarter of the seats. The French National Front, the Dutch Party of Freedom and the UK Independence Party are likely to win their highest vote ever. This will cause domestic political ructions, but it is also an indictment of the European Union, a project that millions of voters have come to associate with hardship and failure."

I en litt lengre briefing om "Elected, yet strangely unaccountable" går the Economist litt dypere inn i de problemene denne direkte folkevalgte delen av EU-systemet opplever, med lav valgdeltagelse, manglende kjennskap hos velgerne og en uklar rolle når det gjelder utvelgelse av neste president for EU-kommisjonen. Som en konsekvens av denne uklar rollen og manglende interesse hos velgerne, vil de ekstreme populistiske og anti-europeiske partiene både til høyre og til venstre styrke seg i mange land. The Economist anslår at så mange som 200 av 751 representanter i det nye parlamentet vil være "anti-European".

Samtidig ser det ut som de etablerte partiene vil klare seg forbausende godt, også denne gangen. Summen av EU-parlamentets konservative, sosialdemokrater og liberale vil bli et sted rundt 480-490 mandater. Det er ikke veldig ulikt dagens antall og mer enn nok til å hindre at de mer ekstreme partiene til høyre og venstre får mer enn symbolsk betydning.