onsdag 12. januar 2011

Good Ol' Girl

Tidligere i dag var det skifte av guvernør i South Carolina. Selv om selve valget var i november i fjor var det først i dag den nye guvernøren, 39 år gamle Nikki Haley begynte i ny jobb. The Atlantic, et av disse flotte seriøse amerikanske magasinene om politikk og kultur, har en lang og god artikkel om  Nikki Haley, og hvorfor det er noen interessante poenger knyttet til at hun har blitt guvernør akkurat i South Carolina.

South Carolina er en konservativ stat, selv etter amerikansk målestokk. De har færrest kvinner av alle i delstatsforsamlingen, bare 8,8 prosent. Guvernørene frem til i dag har vært hvite menn, riktignok med litt variasjon i partitilhørighet. Når de stemmer ved presidentvalg har de siden 1964 stemt republikansk, med unntak av Jimmy Carter i 1976. Og stort sett alle de velger til å representere seg i Washington er republikanere. Om guvernører står det i Article IV i South Carolinas grunnlov at en må oppfylle tre krav:

"No person shall be eligible to the office of Governor who denies the existence of the Supreme Being; and who on the date of such election has not attained the age of thirty years; and who shall not have been a citizen of the United States and a citizen and resident of this State for five years next preceding the day of election."

Nå er Nikki Haley både republikaner og kristen, og lever sånn sett opp til både det som står i loven og det som er forventet når det gjelder politisk farge. Men på alle mulige andre måter må man vel si at hun bryter ganske kraftig med bildet av hvordan den amerikanske høyrefløyen ser ut, spesielt "the good ol'boy-establishment" i sørstatene. Hun heter opprinnelig Nimatra Randhawa og har foreldre som innvandret fra India. Hun er den andre guvernøren i USA med indisk bakgrunn, i Lousiana er Bobby Jindal guvernør, også han republikaner og i en sørstat. Om hvorfor foreldrene kom til USA sa Nikki Haley i talen sin i dag følgende:

"You see, my mother was offered one of the first female judgeships in her native country, but was unable to serve on the bench because of the challenges of being a woman in India. Now she sits here today watching her daughter become Governor of South Carolina, the state she proudly calls her home. When you grow up with a mom like that, the word “can't” is not in your vocabulary. I will always be the proud daughter of immigrants. I will always cherish our family's experience. And I will always strive in my actions and in my words to make South Carolina a place where all of our children, regardless of race or gender, know that unlimited opportunities for happiness and success await them."

Nå har åpenbart denne oppveksten også hatt sine vanskelige perioder, det har nok sine sider å være små barn av indisk avstamning i et amerikansk sørstatsmiljø. The Atlantic skriver blant annet en helt utrolig historie om en konkurranse hun og storesøsteren var med på:

"Like Palin, Nikki Haley had a beauty-pageant moment, but one with a more discouraging outcome. When her sister was 8 and she was 4, the two of them entered the Little Miss Bamberg pageant, Singh told me. In previous years, the judges had crowned one white and one African American winner, but they were baffled over what to do with the two Indian American girls. At intermission, they called all the contestants on the stage: white girls on one side, black girls on the other, with the Haley sisters standing alone in the middle. The judges then announced that they had to disqualify the sisters, and handed each of them crayons and a coloring book. Before ushering them off the stage, they let Nikki sing the song she had prepared, “This Land Is Your Land."

Nikki Haley er konservative South Carolinas første kvinnelige guvernør og første fargede guvernør. Men hun er ingen venstreradikaler, i nominasjonskampen mot tre andre republikanere fikk hun støtte fra både Sarah Palin og Tea Party-kretser. Og anerkjente dette indirekte i sin innsettelsestale i dag, da hun snakket om arven fra 1773:

"We have a history of fierce independence, and that independence has some remarkable relevance for us today. While in 1773 it was the Tea Party in Boston that became famous, there was also a whole lot of tea dumped in the Charleston harbor that December. We declared independence from Great Britain some four months before Thomas Jefferson wrote the Declaration of Independence in Philadelphia. And at Kings Mountain just over our northern border, our local militia – not professional soldiers – helped turn the tide of the Revolutionary War that brought us the freedom we still enjoy to this day. Let's see: tax protests, tea parties, the grassroots beating the professionals – it does have a certain familiar ring to it."

Nå er det naturligvis alt for tidlig å si noe om Nikki Haley kommer til å gjøre en god jobb. Kanskje slår the good ol' boys tilbake neste gang. Eller kanskje er både Nikki Haley og Bobby Jindal mulige fremtidige republikanske presidentkandidater, de ser i hvert fall begge ut til å være bedre egnet som seriøse politikere og mindre som reality TV-stjerner enn for eksempel Sarah Palin. Artikkelen i The Atlantic, er en god påminning om at amerikansk politikk er betydelig mer flerdimensjonal enn det bildet av USA som vanligvis tegnes i norske medier.