søndag 29. mars 2009

Massiv økt satsing på forskning i USA

Etter å ha falt siden 70-tallet satser USA under Obama igjen massivt på energiforskning (slik grafen til venstre fra siste The Economist viser). Finanskrisen er ikke et argument for å kutte kostnader til FoU og innovasjon i USA. Krisen er en grunn til å satse mangedobbelt.

Og fordi USAs energiavhengighet av stadig dyrere olje fra Midt Østen blir sett på som noe av årsaken til problemene, er det ikke overraskende slik at forskning på mer miljøvennlig energi og utvikling av ny amerikansk energiteknologi får en kraftig vekst i det nye forskningsbudsjettet.

Men det er ikke bare forskning på energi det satses på i USA nå. Stort sett all forskning får et løft. Det nye føderale budsjettet, selv uten stimulansepengene, har en vekst på 4,7 prosent til 151 milliarder USD:

"Included in the omnibus bill is $151.1 billion in federal R&D, an increase of $6.8 billion or 4.7 percent above the FY 2008 estimate.  As a result, every major R&D funding agency will receive an increase greater than the expected rate of inflation, and in many cases the final FY 2009 numbers are larger than the budget request submitted by the previous administration to the 110th Congress."

Sitatet kommer fra nettstedet til interesseorganisasjonen The American Assosiation for Advancement of Science (AAAS) som har sett på tallene i budsjettet for 2009 som nå endelig er vedtatt og er svært fornøyd. Og det er jo ikke rart. Å øke det ordinære føderale forskningsbudsjettet med nesten fem prosent når BNP faller kraftig vitner om at dette er en viktig del av strategien Obama har for å bygge opp et mer kunnskapsintensivt og konkurransedyktig USA.

Men det stopper ikke der. For også den amerikanske krisepakken har en rekke satsninger på forskning utover det som ligger i det vanlige budsjettet. I følge AAAS ligger det 21,5 milliarder USD i friske midler til forskning i Recovery Act, der rundt halvparten skal gå til National Institute of Health. AAAS har en gjennomgang av hva disse ekstraordinære forskningspengene skal gå til

"Basic competitiveness-related research, biomedical research, energy R&D, and climate change programs would be high priorities in the final economic recovery bill. The National Science Foundation (NSF), the Department of Energy Office of Science (DOE OS), and the National Institute of Standards and Technology (NIST), the three agencies highlighted in the America COMPETES Act of 2007 and President Bush’s American Competitiveness Initiative (ACI), would all receive significant boosts to their budgets. The final bill would give NIH $10.4 billion in stimulus funding as proposed by the Senate. The final bill provides $3.5 billion for energy R&D at the Department of Energy (DOE) and would fund climate change-related projects in the National Aeronautics and Space Administration (NASA) and the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)."

Disse ulike føderale forskningsinstitusjonene som har fått økt sine budsjetter kraftig har gjerne egne nettsider der de beskriver hvordan pengene skal brukes til å få igang amerikansk økonomi. National Science Foundations nettsider om Recovery Act (krisepakken Obama signerte 17. februar) kan leses her.

Jeg tror det er mange trekk ved USA som gjør landet bedre rustet enn de fleste andre til å komme sterkere ut av denne finanskrisen enn de gikk inn i den. Men noe av det aller viktigste er denne evnen til å satse kraftig på kvalitet innen kunnskap og forskning. Og med et mål om økt verdiskaping i det næringslivet som er basert på kunnskap. Land som klarer å øke satsingen på forskning i vanskelige tider har utvilsomt et fortrinn på litt lengre sikt.