lørdag 24. oktober 2009

Skal it-næringen trekke verden ut av krisen?

"Buyoant tech shares recall the dotcom era" skriver Financial Times i dag på forsiden. Og om det ikke er helt dotcom-nivå på euforien, så er det i hvert fall en mye bedre stemning i it-næringen globalt enn på denne tiden i fjor. Da føltes det som man så ned i en avgrunn. Nå mener de mest optimistiske at teknologisektoren skal trekke hele økonomien opp igjen.

Årsak til den nye optimismen er gode kvartalsresultater. Langt bedre enn ventet på forhånd for flere av de ledende teknologiselskapene. Financial Times skriver:

"Shares in Amazon, the world’s largest online retailer, soared 27 per cent on Friday, returning to a peak last reached at the height of the dotcom boom, after it registered a 28 per cent rise in sales in its latest quarter. Meanwhile, a revival in PC purchases supported the latest earnings from Microsoft and highlighted a broader increase in spending on personal technology, according to analysts."

The Economist skriver om samme fenomen i en artikkel i denne uken om årsakene den plutselige og kraftige nye optimismen:

"There is plenty of other evidence that the darkness that has hung over the information-technology industry for many months is lifting. Three of the sector’s heavyweights - IBM, Intel and Google—recently reported surprisingly robust profits. Even Yahoo!, a struggling internet portal, did less badly than expected. On October 19th Apple stunned even the most bullish investors by posting its best quarterly results ever: revenues came in at $9.9 billion, 24% higher than the same period a year earlier. Venture-capital investments in America are growing again. And Windows 7, the new operating system Microsoft launched on October 22nd, is expected to pep up demand for personal computers and related gear."

De amerikanske teknologilokomotivene har levert forbausende gode resultater. Apples vekst er helt eksepsjonell, men også Microsoft, Google, IBM, Intel og Amazon, alle de mest kjente merkenavnene, leverer sterke tall. Og de fleste av disse er nå ute med nye produkter i dette kvartalet og neste kvartal som vil kunne øke salget ytterligere. Produkter som den internasjonale versjonen av Kindle, Windows 7 og Google Wave.

Man kan jo spekulere på hva det er som gjør at disse bedriftene ikke er like hardt rammet av finanskrisen som vareproduserende industribedrifter. Er ikke musikkspillere, mobiltelefoner og lesebrett til ebøker like konjunkturutsatt? Det er nok i større grad slik et dette nå er blitt nødvendighetsvarer. Men som The Economist minner om, det gjelder uansette bare i privatmarkedet. I bedriftsmarkedet er spillereglene annerledes:

"Excellent results at Apple, Google and even Intel reflect increased demand from consumers. Apple has benefited from the boom in smart-phones, Google from users clicking on more advertisements and Intel from the popularity of “netbooks”, many of which contain its chips. But companies still account for by far the biggest chunk of technology spending. IBM, which offers the entire range of corporate IT services, from powerful computers to consulting services, is therefore a much better proxy for the overall health of the IT industry. Although its profits were better than expected, its revenues fell by nearly 7% in the third quarter compared with the same period last year. Moreover, it is likelier that the economy, supported by low interest rates and stimulus programmes, is reviving IT, rather than the other way around - a function of IT’s increasing pervasiveness."

Det er med andre ord fortsatt slik at ikt-næringen ikke er en "ny økonomi" som kommer istedet for industri og annet næringsliv. Det er industriens og tjenestesektorens moderniseringsbehov og investeringer i teknologi og outsourcing som vil ha størst betydning for ikt-bedriftene også i fremtiden.