onsdag 9. oktober 2013

USAs government shutdown med lego

NRK Beta
Om det bidrar til å opplyse mer enn det forvirrer må den enkelte avgjøre, men jeg synes i hvert fall den var ganske kul. Det er NRK Beta som har kommet over en artikkel i The Atlantic Wire der man visualiserer den politiske debatten om det føderale budsjettet i kongressen ved hjelp av legoklosser i ulike farger.

Da får man blant annet frem hvor store eller små de ulike bitene man krangler om er. Og så får man for så vidt også frem et annet poeng som man ikke nødvendigvis trenger lego for å illustrere; at demokratenes svar uansett hvilke kreative nye forslag republikanerne kommer med er (og må være) akkurat det samme: "No. Pass the whole thing."

For en mer grundig gjennomgang av hvilke sektorer som rammes og hvor mange ansatte som ikke kan dra på jobb, kan man lese The Economists artikkel om "The federal government - Closed until further noticesom gir en bra oversikt over konsekvensene av den pågående politiske konflikten.

Det som uansett er sikkert er at selv om denne budsjettkrisen er ubehagelig så er det som kan komme i neste uke mye verre. Da når USA sitt gjeldstak (debt ceiling), hvilket betyr at den føderale regjeringen ikke kan låne mer penger og sannsynligvis ikke kan innfri sine forpliktelser til alle de skylder penger, enten det er borgere eller kreditorer. Og selv om gjeldstaket er hevet 74 ganger før i historien, uten store problemer, er stemningen nå så forgiftet i kongressen at det er fullt mulig de ikke blir enige. Hva skjer da? The Economist skriver:

"If the debt ceiling is breached, the government will have to rely on tax revenues, which currently cover a mere 84% of its expenditures, to pay for everything. It may be able to stiff pensioners while still paying interest on the national debt, thus avoiding a cataclysmic default. But no one has tried this before, so no one knows if the Treasury’s systems would cope. In any case, slashing federal spending by 16 cents on the dollar would fairly swiftly cause a recession, and no politician wants to explain to Grandma why he stopped her Social Security cheque."