mandag 24. februar 2014

Om å kommunisere realfag

Alan Alda, aller mest kjent som skuespilleren bak kirurgen Hawkeye Pierce i den legendariske TV-serien M*A*S*H fra Korea-krigen, gjør også andre spennende ting. I New York Times oppdaget jeg at han er frontfigur for et spennende senter ved Stony Brook University som heter "Alan Alda Center for Communicating Science"

Utgangspunktet var at initiativtagerne mente at forskere ikke bare har et ansvar for å utvikle ny kunnskap, men også har et ansvar for å formidle kunnskapen de har til myndigheter, politikere, media og folk flest. For å oppnå dette arrangerer senteret studiepoenggivende kurs, konferanser, workshops, forelesninger og coaching. De har også et eget Master of Science program i journalistikk som lager en spennende kobling mellom en høyere medieutdanning og kunnskap om naturvitenskap, helse, miljø og teknologi.

Det er også interessant å lese om "The Flame Challenge", en internasjonal formidlingkonkurranse som handler om å finne det bidraget som best formidler kompleks naturvitenskap på en måte som en 11-åring er i stand til å forstå. Alan Alda beskriver bakgrunnen for ideen slik i New York Times:

"It’s something from my childhood. When I was about 11, I got obsessed with what was happening in a flame. I tried to figure out why they were so different from anything else I had ever seen. It gave off heat and light and you could put your finger through it — it didn’t have substance, apparently. There was nothing like it. So I asked a teacher. “It’s oxidation!” she said, flatly. No elaboration. It shut me down. So we started a contest for scientists: Tell us what a flame is in a way that an 11-year-old can understand. The point was to challenge scientists to explain something difficult in words that were both easy to understand and accurate. The first year we had 6,000 entries — kids and scientists. Now we have 20,000. This year, the question is “What is color?” I invite your readers to participate. The deadline is March 1."

Årets konkurranse om "What is color?" er åpen for tekst- og videobidrag fra forskere og realister fra hele verden. Men man må skynde seg, for fristen for å levere bidrag er allerede 1. april. Og i følge nettsiden har det allerede kommet inn bidrag fra 30 land, men kjenner vi Alan Alda rett, har han sikkert plass til flere.